Könnte ein Komet die Menschheit auslöschen?
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«Don't Look Up»

Wie realistisch ist ein Kometeneinschlag wie im neuen Netflix-Hit?

Wer den neuen Netflix-Film «Don't Look Up» gesehen hat, wird sich früher oder später die Frage gestellt haben: Ist so ein Weltuntergangs-Szenario möglich? Wie Experten sich für den Ernstfall wappnen.

Der Netflix-Film «Don't Look Up» sorgt derzeit für Aufsehen. Im Weltuntergangs-Streifen entdecken zwei Astronomen einen Kometen, der in sechs Monaten in die Erde einschlagen wird. Diese Katastrophe würde niemand überleben. Sie versuchen, die Präsidentin davon zu überzeugen, sofort zu handeln. Doch die ist zu sehr mit den Zwischenwahlen beschäftigt. Also gehen der Professor (Leonardo DiCaprio) und die Doktorandin (Jennifer Lawrence) zu den Medien. Niemand scheint zu verstehen, wie ernst die Lage ist. Der bald eintreffende «Planetenkiller» interessiert keine Seele, die Astronomen werden zu Memes und der Weltuntergang von People-Storys überschattet.

«Don't Look Up» ist eine Metapher für die Klimakrise oder die Covid-Pandemie. Der Netflix-Hit dreht sich um Themen wie Korruption, Verschwörungstheorien, Fake News, Glauben und Wissenschaft. Politische und wirtschaftliche Eigeninteressen werden über die Gesundheit der Menschen gestellt. Über den ganzen Film hinweg wird der Gesellschaft ein Spiegel vorgehalten. Am Ende bleibt die Frage: Was wäre wenn?

Wie wahrscheinlich ist ein Szenario wie in «Don't Look Up»?

Die Erde wurde in der Vergangenheit immer wieder von Asteroiden heimgesucht und wird heute noch täglich von Meteoriten bombardiert. Während einige Brocken dafür sorgten, dass wir Dinosaurier nur aus Museen und Kinos kennen, sind andere zu klein, um sie überhaupt zu bemerken. Könnte ein riesiger Komet künftig dennoch die Menschheit auslöschen?

«Die gute Nachricht ist, dass dies sehr unwahrscheinlich ist», sagte Amy Mainzer in einem Interview mit Netflix. Sie ist Professorin am Lunar und Planetary Lab der Universität von Arizona und die wissenschaftliche Beraterin des Films. «Die Wahrscheinlichkeit, dass wir lange genug überlebt haben, um uns zu entwickeln, wäre gering, wenn diese grossen Einschläge regelmässig stattfänden», so Mainzer.

Gegenüber dem Onlineportal «Universe Today» verriet Mainzer: Die meisten Asteroiden, die eine globale Katastrophe auslösen könnten, seien bekannt. Bei 90 Prozent von ihnen gehe keine Gefahr aus. Anders sehe es bei bestimmten Kometen aus. Sie seien seltener und wie gross die Population dieser Kometen sei, wisse man nicht. «Die Wahrscheinlichkeit, dass sich ein solches Objekt der Erde nähert, ist nicht gleich null, sodass wir gut informiert und vorbereitet sein sollten.» Doch wie rüstet man sich gegen so einen Kometen?

Crash-Kurs Astronomie

Worin unterscheiden sich Asteroiden, Kometen, Meteoroide, Meteore und Meteoriten?

  • Asteroid: Ein Gesteinsbrocken, der die Sonne umkreist und eine durchschnittliche Grösse zwischen einem Meteoroid und einem Planeten hat.
  • Komet: Ein Objekt, das hauptsächlich aus Eis und Staub besteht, oft mit einem gasförmigen Schweif. Sie werden auch als «schmutzige Schneebälle» bezeichnet.
  • Meteoroid: Ein «Weltraumgestein» – ein relativ kleines Objekt, das durch den Weltraum reist, zwischen der Grösse eines Staubkorns und eines kleinen Asteroiden.
  • Meteor: Ein Meteoroid, der in die Erdatmosphäre eintritt und verglüht (uns bekannt als Sternschnuppe).
  • Meteorit: Ein Meteoroid, insbesondere einer, der auf der Erdoberfläche eingeschlagen ist.

Wie der Weltuntergang verhindert werden kann

Die US-Raumfahrtbehörde Nasa startete im November 2021 eine Sonde, die in einen Asteroiden krachen soll. Mit der Mission möchte die Nasa herausfinden, wie die Erde am besten vor herannahenden Asteroiden geschützt werden könnte.

«Wenn wir einen Asteroiden in seiner Umlaufbahn ein wenig bewegen, wenn er weit weg ist, wird er die Erde meilenweit verfehlen», erzählt Monica Grady, Professorin für Planeten- und Weltraumwissenschaften an der Open University. Das sei «die vielversprechendste Methode, die wir haben – die beste Hoffnung.»

Obwohl die Gefahr echt ist, brauche man nicht in Panik zu geraten, sagt Grady. Im Gegensatz zum Film würde sich nicht nur die Nasa einschalten. Alle Raumfahrtbehörden und Regierungen der Welt würden zusammenarbeiten, um die Menschheit zu beschützen.

Quelle: Radio 32 & ArgoviaToday
veröffentlicht: 21. Januar 2022 10:44
aktualisiert: 21. Januar 2022 10:44